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Comment le revenu parental affecte-t-il l’alimentation de l’enfant? C’est compliqué

La mère qui vit dans la maison de 2 millions de dollars, la mère qui élève ses enfants dans la pauvreté – et les femmes des classes socio-économiques intermédiaires – sont toutes d’accord sur ce que devrait être une alimentation saine pour leurs enfants.

La sociologue Priya Fielding Singh leur a longuement parlé, s’est impliquée avec des familles aux revenus variables pendant des mois et a noté les choix qui ont été faits pour nourrir leurs enfants.

Ce que j’ai trouvé, c’était l’ouverture des yeux. Une mauvaise alimentation est le principal facteur de décès aux États-Unis, a-t-elle déclaré, et il existe un énorme écart dans la qualité de l’alimentation entre les riches et les pauvres américains – connu sous le nom d’inégalité nutritionnelle – mais les raisons en sont plus complexes que les gens ne le pensent.

“Je ne saurais trop insister sur la vérité de cette idée fausse selon laquelle les parents à faible revenu ne savent pas ce qu’est une alimentation saine”, a déclaré Fielding Singh AUJOURD’HUI.

“Aucune mère ne m’a dit qu’elle pensait que les boissons gazeuses et la restauration rapide étaient des options saines pour ses enfants, et presque toutes les mères ont convenu que les fruits et les légumes sont les types d’aliments qui devraient être au cœur de l’apport nutritionnel de leurs enfants.”

Mais malgré ces valeurs partagées, les circonstances dans lesquelles les mères ont élevé leurs enfants ont grandement influencé leur façon de penser à la restauration rapide, à la cuisine maison et à ce qu’il faut acheter à l’épicerie.

Le concept de « déserts alimentaires » n’était pas aussi important qu’on ne le pensait auparavant, écrit Fielding Singh dans son nouveau livre, How the Other Half Eats : The Untold Story of Food and Inequality in America.

Lorsque les mères à revenu élevé ont plus de règles alimentaires et sont fières de dire « non » aux appels de leurs enfants pour des bonbons et des chips, les femmes à faible revenu ont des raisons impérieuses de dire « oui ».

Priya Fielding Singh a rencontré 75 familles pour son projet. Elle s’est concentrée sur quatre mères et leurs choix alimentaires.Avec l’aimable autorisation de Vero Kherian Photography

Ensuite, il y a des attitudes compliquées envers les aliments entiers, le chou frisé et les collations biologiques.

Fielding Singh, professeur agrégé d’études sur la famille et la consommation à l’Université de l’Utah, s’est concentré sur les femmes, qui sont toujours susceptibles d’être responsables de la nourriture à la maison.

Elle a partagé certaines de ses découvertes avec TODAY :

Les desserts alimentaires ne sont pas le problème

Fielding Singh : Le terme désert alimentaire est devenu très populaire au début des années 2010, principalement en raison de la campagne « Let’s Move » de Michelle Obama pour mettre fin à l’obésité infantile.

Elle a déclaré que les personnes vivant dans les communautés à faible revenu souffrent d’une alimentation de mauvaise qualité car elles font face à des obstacles importants pour obtenir des aliments sains. Ils doivent faire leurs courses dans les stations-service ou les dépanneurs parce qu’ils ne peuvent pas se rendre dans les supermarchés.

Mais lorsque vous mettez l’argument du désert alimentaire à l’épreuve, il n’est vraiment pas corroboré par les données. La plupart des habitants de ce pays font leurs courses dans les supermarchés, qu’ils vivent ou non dans un désert alimentaire – 90 % des déplacements vers les supermarchés se font en voiture.

Lorsqu’un supermarché ouvre dans un désert alimentaire, les gens passent simplement du magasinage à ce nouveau supermarché plus proche. Mais cela ne change pas réellement ce qu’ils achètent, donc s’ils achetaient des pizzas surgelées et des frites dans un supermarché plus éloigné, ils achèteraient les mêmes choses dans le supermarché le plus proche.

Cela a beaucoup de sens : nos choix alimentaires ne concernent pas seulement ce à quoi nous avons accès, mais aussi les significations que la nourriture a pour nous.

Pourquoi certaines mamans disent “oui” à la restauration rapide

Fielding Singh : Pour les mères qui élèvent leurs enfants dans la pauvreté, leur capacité à joindre les deux bouts dépend du fait qu’elles doivent constamment dire « non » et c’est très difficile parce que les enfants demandent des choses tout le temps et parce que se sentir comme un bon parent, c’est en partie être capable de donner aux enfants ce qu’ils veulent.

Pour ces mamans, la restauration rapide était l’une des rares choses dont elles disposaient pour pouvoir dire “oui”. Ainsi, même s’ils ne veulent pas que leurs enfants mangent ces aliments, dans le contexte d’une pénurie aussi extrême, dire « oui » a vraiment beaucoup de sens. C’était symboliquement très puissant. Montrez à leurs enfants qu’ils les entendent et les aiment, et montrez-leur qu’ils sont des aidants compétents.

Il y a plus de règles alimentaires dans les familles plus riches

Fielding Singh : C’est incroyable à quel point le même acte de dire « non » était ennuyeux pour les mères à faible revenu, mais c’était une source de fierté pour les mères à revenu élevé.

Ils ont été élevés dans un monde “oui” où vous pouvez donner à vos enfants des vacances scolaires et familiales spéciales, donc dire “non” à la nourriture n’était pas émotionnellement douloureux. Il était plus facile pour les parents à revenu élevé d’agir sur ces valeurs et croyances qu’ils partageaient avec les parents à faible revenu sur les aliments sains, car ils avaient tellement d’autres choses à dire « oui ».

Cela les a aidés à sentir qu’ils étaient de bons soignants, comme s’ils s’assuraient que le régime alimentaire de leurs enfants était sain et que leurs enfants apprenaient à se maîtriser en ce qui concerne la nourriture.

Les aliments transformés et transformés font gagner du temps et de la satiété

Fielding Singh : S’il est vrai que les repas faits maison peuvent être plus sains et moins chers, les directives de cuisine maison semblent vraiment très éloignées de la réalité dans laquelle vivent les parents et de ce que c’est que de travailler à temps plein et de prendre soin de vos enfants.

L’une des raisons très simples pour lesquelles une mère peut choisir de servir une pizza au lieu d’un repas fait maison est que ces aliments réconfortants sont amusants et délicieux, et à la fin d’une dure journée de travail lorsque vous êtes debout depuis 12 heures. déjà, l’idée d’aller se tenir debout au-dessus du poêle pendant une heure de plus ne rivalise pas avec l’option alternative de choisir quelque chose.

Les mères à faible revenu donnent souvent la priorité à l’achat d’aliments qu’elles savent que leurs enfants mangent. S’ils essaient de faire un sauté de légumes, il y a de fortes chances que leurs enfants n’en mangent pas, mais s’ils commandent une pizza, ils peuvent garantir que leurs enfants mangeront cette nourriture et se coucheront cette nuit-là pleine.

La capacité de naviguer dans l’éclectisme des enfants est un luxe rendu possible par les ressources financières.

Chou contre chou : comment l’état de la nourriture est façonné par la race et la classe

Fielding Singh : Il y a des opinions très différentes sur ces verts même s’ils sont très similaires dans la réalité. Cela vient en partie du fait que notre compréhension sociétale de ce qui rend les aliments sains est due en partie à la valeur nutritionnelle de l’aliment, mais aussi à qui l’a historiquement consommé.

Le chou frisé a été salué comme cet aliment super nutritif. Il a été lié à quelque chose que les femmes blanches minces de la classe moyenne supérieure consommaient.

Alors que le chou vert, comparable sur le plan nutritionnel, n’a pas reçu la même reconnaissance. C’est un ingrédient majeur de la soul food, une cuisine associée à la culture noire aux États-Unis et qui, je dirais, a été largement ridiculisée comme malsaine.

L’aura autour des aliments entiers

Fielding Singh : Whole Foods était le supermarché le plus présenté dans mes conversations avec les mamans. C’est plus qu’une simple épicerie – c’est vraiment un guide sur un régime, un mode de vie et une classe sociale particuliers.

Pour les mamans à revenu élevé qui font leurs courses chez Whole Foods, il y a souvent cette hypothèse de base que les produits qu’elles achètent sont meilleurs et plus sains. Bien sûr, il y a quelque chose à faire : Whole Foods propose une large sélection de fruits et légumes biologiques. Ils ont des expositions de certains produits qui ne sont disponibles nulle part ailleurs.

Mais Whole Foods vend également des aliments transformés qui ne sont pas nécessairement meilleurs sur le plan nutritionnel que les aliments que vous pouvez acheter dans les supermarchés moins chers. Mais pour les mamans qui achetaient des carrés de cheddar biologique pour leurs enfants chez Whole Foods au lieu de Cheez-Its chez Lucky, il y avait le sentiment qu’elles nourrissaient mieux leurs enfants.

Les attachements émotionnels à la nourriture vont au-delà de la santé

Fielding Singh : Après tout, bon nombre de nos choix alimentaires ont moins à voir avec la santé ou la nutrition qu’avec les autres rôles que la nourriture remplit dans nos vies. Il nous apporte joie, connexion, plaisir et nostalgie. Ainsi, quiconque pense qu’il s’agit uniquement de santé et de nutrition se méprendrait sur le contexte plus large dans lequel nous faisons ces choix.

Cette interview a été raccourcie et éditée pour plus de clarté.


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