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Coquito, boisson de vacances portoricaine, est disponible sous forme congelée

“Ils ne savent pas à quel point ils sont bons”, a déclaré Kristen Berrios à propos de ses deux enfants alors qu’elle conduisait son fils Noah dans la minuscule cuisine de Torico, le magasin de crème glacée de sa famille au centre-ville de Jersey City.

Noah, 5 ans, préparait des gaufres avec sa grand-mère, Pura Piraeus, à l’étage et est descendu pour demander des pépites de chocolat à sa mère. Elle lui a donné une petite tasse à mesurer en plastique, dont la moitié avec des pépites de chocolat au lait, et l’a ramené à l’étage.

“La plupart du temps, il descendait chercher de la crème glacée”, a déclaré Kristen en le regardant monter les escaliers.

C’est un samedi typique chez Torico Ice Cream. C’est une entreprise, mais on se sent aussi comme à la maison, avec des photos dans presque tous les coins documentant plus de 50 ans de la famille sur le site. En fait, Bora Piraeus et sa famille habitent à l’étage depuis 1970, lorsqu’elle et son mari Peter ont acheté le bâtiment.

En 1968, Peter et Bora Berrios tenaient un petit restaurant de charcuterie depuis quelques années dans le même bâtiment que le grand magasin Woolworth, lorsque Bora est tombée enceinte de leur premier enfant, Denise. Mme Berrios commence à manquer les saveurs de son Porto Rico natal, en particulier le coquito, une boisson de saison des fêtes à base de noix de coco, d’épices chaudes comme le clou de girofle et le piment de la Jamaïque, et souvent une pincée (ou deux) de rhum portoricain.

M. Perrios, qui a également grandi à Porto Rico, a préparé une sorte de sorbet coquito (sans alcool), en cassant de la noix de coco fraîche et en broyant la chair avant de mettre le mélange dans une petite sorbetière. Le résultat était onctueux et crémeux avec une saveur rappelant le coquito dont elle avait envie.

“J’ai commencé à donner des goûts aux gens et ils demandaient à les acheter, alors nous avons commencé à les vendre”, a déclaré Bora Piraeus.

Des lignes ont commencé à se former le long de la rue Erie pour des boules à 5, 10 ou 15 cents le petit, le moyen ou le grand. Peter a proposé une certaine saveur, et finalement le couple a transformé la charcuterie en un magasin de crème glacée. Ils l’ont appelé Tropical Delight avant de finalement le raccourcir à Torico, un jeu sur “tous les riches” ou “tout est délicieux”.

“Une fois que nous avons commencé à vendre de la crème glacée, il n’y avait plus de retour en arrière”, a déclaré Mme Breuss.

Cinquante-trois ans plus tard, Toriko vend environ 15 000 gallons de crème glacée par an dans la même jolie petite devanture à quelques pâtés de maisons de la rivière Hudson, avec des saveurs inspirées des fruits tropicaux comme la mangue et le tamarin, et des classiques bien-aimés comme le quatre-quarts et la banane. -Le beurre d’arachide.

Pendant les mois d’été, la file de clients à la recherche de pintes ou de pintes après le dîner s’étend souvent dans le quartier. Mais même ce samedi dernier, froid dans l’air, le travail de Toriko a toujours continué. Alors que les heures passaient et que l’après-midi se transformait en soirée, un flot constant de clients est entré dans le magasin – dont un père et son fils à la recherche d’une friandise après avoir fait du karaté et un couple ramassant un gâteau à la crème glacée pour célébrer un anniversaire.

Même le maire de Jersey City, Stephen Fulop, est un fan. “Nous sommes si fiers d’abriter les meilleures glaces du New Jersey”, a-t-il écrit dans un e-mail, “En plus de la qualité du produit, l’histoire de Pete et Pura parle des valeurs et du travail acharné de Jersey City communauté a incarné pendant des décennies.

“C’est vraiment agréable de voir que les clients qui ont grandi avec vous amènent maintenant leurs enfants”, a déclaré Kristen Berrios. Après avoir obtenu son diplôme de l’Université Rutgers avec une majeure en psychologie et une mineure en marketing, elle a rejoint l’entreprise familiale en tant que directrice des opérations en 2008, écrivant toutes les recettes de son père et rationalisant l’entreprise. « C’est la chose la plus satisfaisante, de passer la baguette.

L’année prochaine, Torico ouvrira un deuxième site dans le quartier de Bergen-Lafayette à Jersey City, avec une installation de production plus grande pour les aider à développer leur activité pour inclure l’expédition et la vente à davantage de clients de détail et de restauration. “Nous avons réussi parce que nous avons toujours investi lorsque nous étions prêts”, a déclaré Bora Piraeus.

Stephen Edward Berrios, le petit-fils de Bora et le neveu de Christine, qui est maintenant le directeur de la production de l’entreprise après avoir servi dans les Marines, a accepté. « Le nouvel espace concerne le développement des affaires et des équipes », a-t-il déclaré. “Pour pouvoir vendre plus et croître plus sans perdre les petits détails.”

Mais la famille reste attachée à l’inspiration originelle de l’amour et des soins. Chaque année en décembre, la saveur signature de Toriko est la maison de vacances kokito, un clin d’œil à la saveur que M. Le Pirée a faite pour sa femme en 1968. (Alors que la Prius préfère garder la recette dans la famille, la rédactrice en chef du New York Times Cooking, Christine Chambrot, utilise une version inspiré par ceux vendus à Torico.) Toutes ces années plus tard, la version actuelle a toujours la même texture crémeuse, la même saveur de noix de coco bien arrondie et les épices chaudes que l’original.

Ce sera la première année que le patriarche de Toriko n’a pas d’homonyme pour la saveur à goûter. M. Breus est décédé en juin, mais la famille accroche toujours son stock derrière le comptoir comme chaque année, un témoignage de sa présence qui continue de submerger l’entreprise. “Nous avons beaucoup de souvenirs”, a déclaré Mme Le Pirée en regardant autour du magasin. “Bien qu’il ne soit pas ici, il est dans tout.”

Recette: glace coquito


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