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La restauration rapide et le cerveau

Des déclarations émotionnelles, irrationnelles et même explosives ont augmenté dans le discours public ces dernières années. Cela est parfois attribué aux réseaux sociaux. Mais y a-t-il d’autres influences qui modifient les méthodes de communication ?

En tant que chercheurs en nutrition et en santé mentale et auteurs de The Better Brain, nous savons que de nombreuses personnes dans notre société souffrent de faim cérébrale qui altère leur fonction cognitive et la régulation de leurs émotions.

Produits ultra-transformés

Nous ne manquons clairement pas de macronutriments : les Nord-Américains ont tendance à consommer suffisamment de protéines, de lipides (bien que ce ne soit généralement pas les meilleurs lipides) et de glucides (généralement pas de bons glucides complexes). Mais on se laisse abuser par les micronutriments (minéraux et vitamines), surtout ceux qui mangent beaucoup d’aliments ultra-transformés.

Les produits ultra-transformés comprennent des boissons non alcoolisées, des collations emballées, des céréales de petit-déjeuner sucrées et des pépites de poulet. Ils ne contiennent généralement que des traces de quelques micronutriments, à moins qu’ils ne soient enrichis de vitamines et de minéraux sélectionnés.

Trois analyses publiées de l’Enquête sur la santé dans les collectivités canadiennes de 2004 et de l’Enquête nationale sur la santé et la nutrition des États-Unis de 2018 ont révélé ces statistiques factuelles. Au Canada, en 2004, 48 pour cent de l’apport calorique à tous les âges provenait de produits ultra-transformés. La situation était pire aux États-Unis, où 67% de ce que les enfants âgés de 2 à 19 ans et 57% de ce que les adultes ont consommé en 2018 étaient des produits ultra-transformés.

La plupart d’entre nous se rendent compte que ce que nous mangeons est un problème de santé physique majeur, car la qualité de l’alimentation est liée à des problèmes de santé chroniques tels que l’obésité, le diabète et les maladies cardiovasculaires. Peu de gens savent comment la nutrition affecte la santé du cerveau.

Micronutriments et symptômes de santé mentale

Étant donné que les choix alimentaires dans notre société ont évolué de manière agressive vers des produits ultra-transformés, il devient important pour un plus grand nombre de personnes de comprendre que l’apport en micronutriments influence les symptômes de santé mentale, en particulier l’irritabilité, la colère explosive et les humeurs instables.

La base de preuves scientifiques pour cette déclaration est maintenant étendue, bien qu’elle soit si rarement mentionnée dans les médias que peu de gens la connaissent. Des dizaines d’études menées dans des pays comme le Canada, l’Espagne, le Japon et l’Australie ont montré que les personnes qui ont une alimentation saine et complète présentent moins de symptômes de dépression et d’anxiété que les personnes qui ont une mauvaise alimentation (principalement des produits ultra-transformés).

Les études de corrélation ne peuvent pas prouver que les choix alimentaires sont la cause de problèmes de santé mentale – nous nous tournons donc vers des études longitudinales prospectives convaincantes. Dans ces études, des personnes sans problèmes de santé mentale évidents sont incluses dans l’étude, leur santé et leurs habitudes alimentaires sont évaluées, puis suivies au fil du temps. Certains des résultats étaient étonnants.

Dans une étude qui a suivi environ 89 000 personnes au Japon pendant 10 à 15 ans, le taux de suicide chez les personnes ayant une alimentation complète était la moitié de celui de celles ayant une alimentation moins saine. Cette découverte peut fournir une nouvelle direction importante qui n’a pas encore été couverte dans les programmes actuels de prévention du suicide.

Au Canada, une autre étude a révélé que la façon dont les enfants mangeaient et suivaient d’autres directives de santé concernant l’exercice et le temps passé devant un écran prédisait s’ils seraient référés pour un diagnostic de trouble mental au cours des deux années suivantes. Dans cette étude, les enfants étaient âgés de 10 à 11 ans. Les résultats fournissent une bonne raison pour laquelle l’éducation nutritionnelle devrait être l’une des premières lignes de traitement pour les enfants confrontés à un trouble mental.

L’irritabilité et les humeurs instables caractérisent souvent la dépression, il est donc pertinent que plusieurs études indépendantes aient montré qu’enseigner aux personnes déprimées, qui consommaient des régimes alimentaires relativement pauvres, comment passer à un régime complet de style méditerranéen a conduit à des améliorations importantes. Un régime de style méditerranéen est généralement riche en grains entiers, fruits, légumes, noix, légumineuses, fruits de mer et graisses insaturées telles que l’huile d’olive.

Dans l’une de ces études, environ un tiers des personnes qui ont modifié leur régime alimentaire complet en plus d’un traitement régulier ont constaté que leur dépression était en rémission après 12 semaines.

Le taux de rémission dans le groupe témoin utilisant le traitement régulier mais ne changeant pas le régime était inférieur à 1 sur 10. Le groupe de régime alimentaire entier a également signalé une économie d’environ 20 pour cent dans son budget alimentaire hebdomadaire. Ce dernier point permet de dissiper le mythe selon lequel manger des produits ultra-transformés est un moyen de faire des économies.

Plusieurs études qui ont évalué l’utilisation de suppléments de micronutriments pour traiter les problèmes de santé mentale ont fourni des preuves importantes que l’irritabilité, la colère explosive et les humeurs instables peuvent être résolues grâce à un apport accru en micronutriments. La plus grande partie de la sensibilisation du public se limite à la recherche inquiétante du plomb nutritionnel magique. Ceci est démontré par les reportages des médias mettant en évidence des études qui se concentrent sur un nutriment à la fois. C’est une façon courante de penser à la causalité (pour le problème X, vous avez besoin du médicament Y), mais ce n’est pas ainsi que notre cerveau fonctionne.

Pour soutenir le métabolisme cérébral, notre cerveau a besoin d’au moins 30 micronutriments pour assurer la production de neurotransmetteurs tels que la sérotonine et la dopamine, ainsi que pour la décomposition et l’élimination des sous-produits métaboliques. Plusieurs études ont montré que manger plus de micronutriments améliore la régulation de l’humeur et réduit l’irritabilité et la colère extrême, y compris des essais randomisés contrôlés par placebo portant sur des enfants atteints de TDAH et de troubles de l’humeur.

Les preuves sont claires : des populations bien nourries sont mieux à même de résister au stress. La faim cachée dans le cerveau est un facteur modifiable qui contribue aux explosions émotionnelles, à l’agressivité et peut-être même à une perte de civilité dans le discours public.

Bonnie Kaplan Il est professeur émérite à la faculté de médecine de l’Université Cumming de l’Université de Calgary au Canada, et Julia J. Rockledge Professeur de psychologie à l’Université de Canterbury, Nouvelle-Zélande. Cet article a été publié pour la première fois dans The Conversation.

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