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L’enrichissement des aliments est une nécessité, pas un mythe

L’enrichissement des aliments est de plus en plus reconnu comme une solution viable pour remédier aux carences largement répandues en vitamines et minéraux dans la population indienne. Plus tôt cette année, le Premier ministre Narendra Modi s’est félicité de la décision d’enrichir le riz pour sa distribution dans le cadre du système de distribution publique et du programme de repas de midi.

Certains points de vue s’opposent à l’enrichissement des aliments, cependant, l’Inde ne devrait pas suivre cette voie. Cependant, je vois cela comme une étape bienvenue qui viendra compléter les efforts du gouvernement pour lutter contre l’anémie et la malnutrition à travers des initiatives telles que Anemia Mukt Bharat et Bhushan Abhiyan. L’enrichissement du riz doit être considéré comme faisant partie d’une approche intégrée qui comprend la diversification alimentaire, la supplémentation en fer, la lutte contre les maladies, l’éducation nutritionnelle des consommateurs, l’amélioration de l’assainissement et l’accès à l’eau potable.

Dans le monde, l’Inde est la plus touchée par l’anémie. L’Enquête nationale sur la santé de la famille (NFHS)-5 donne un aperçu de la prévalence de l’anémie dans le pays, indiquant que 57,2% des femmes âgées de 15 à 49 ans souffrent d’anémie, contre 49,7% dans NFHS-4. La principale cause de l’anémie est la carence en fer. L’anémie est encore compliquée par des carences nutritionnelles primaires telles que la carence en acide folique, la carence en vitamine B6 et la carence en vitamine B12 en Inde. Une étude récente du Conseil indien de la recherche médicale (ICMR) et du All India Institute of Medical Sciences (AIIMS) a également montré de multiples carences en micronutriments chez les femmes enceintes, notamment l’anémie et une association avec un faible poids à la naissance.

Les groupes à faible revenu, y compris les femmes et les enfants, sont les plus susceptibles de développer une anémie. Actuellement, moins de 10 % des enfants et des femmes enceintes suivent une alimentation variée. Nous devons mettre en œuvre des programmes de diversification alimentaire de manière plus agressive. Cependant, il faudra du temps pour se rendre compte de l’adéquation des nutriments par le biais de l’alimentation. Les aliments fortifiants et les suppléments sont des moyens de combler les lacunes en nutriments alors que nous nous efforçons de faire d’une alimentation équilibrée une réalité pour la majorité de la population.

Selon certains rapports, la prévalence de l’anémie en Inde est exagérée. Je pense que plus de preuves scientifiques sont nécessaires pour étayer cette affirmation. Le sang veineux a été utilisé dans plusieurs études en Inde pour estimer les taux d’hémoglobine. Selon une étude récente[1] qui a utilisé des échantillons de sang veineux de l’Haryana, 54,3 % des femmes de l’État souffraient d’anémie et 58 % souffraient d’anémie ferriprive. L’anémie est définie globalement par la limite de l’OMS, qui est utilisée par tous les pays et la littérature scientifique. Par conséquent, la décision de l’Inde d’utiliser le moratoire de l’OMS est une décision juste et sage.

Le principal avantage de l’enrichissement de masse est l’ajout de micronutriments au stade de la transformation. En conséquence, il est en grande partie invisible et les consommateurs continuent de consommer des aliments de base avec des nutriments ajoutés. Quatre-vingt-douze pour cent des ménages indiens ont accès et consomment du sel iodé, et 84 pour cent de ce sel contient des quantités adéquates d’iode. L’enrichissement des aliments est donc une intervention éprouvée et rentable qui ne modifie pas les habitudes alimentaires du consommateur. Cela nécessite des changements de comportement minimes. Les grains de riz mélangés enrichis sont identiques au riz naturel en termes de taille, de forme et de densité apparente pour ressembler au riz naturel. C’est une bonne idée d’informer la population que le riz enrichi a certains avantages et doit être consommé.

Il n’est pas question de savoir si la diversité alimentaire serait possible en Inde. La question est quelle est la situation aujourd’hui? Une grande partie de notre population souffre d’un manque important de nutriments dans son alimentation. Le régime alimentaire des femmes et des enfants socialement et économiquement défavorisés reste un contributeur majeur à la crise de malnutrition actuelle du pays. Les régimes qui fournissent les nutriments nécessaires pour mener une vie saine sont sans aucun doute idéaux. Pour des raisons d’accessibilité, d’abordabilité, ainsi que pour des raisons comportementales, le niveau de nutrition a été pris en compte lors de l’enrichissement du riz et de la détermination de la quantité que la population dépendante des programmes SSN devrait consommer. Les normes d’enrichissement devraient être révisées car il y a moins de dépendance aux céréales.

Plusieurs études indiquent que l’enrichissement du riz est une stratégie préventive efficace et contribue à augmenter l’apport en micronutriments. Les directives de l’OMS indiquent que fournir du riz enrichi de vitamines et de minéraux, dont du fer, par rapport au riz non enrichi, améliore le statut en fer en réduisant le risque de carence en fer de 35 % et en augmentant la concentration moyenne d’hémoglobine d’environ 2 g/L. Une récente étude cas-témoins du Gujarat en 2019 a montré une amélioration de 11,3 points des scores cognitifs et une réduction de 10 % de la prévalence de l’anémie dans le groupe de traitement avec 8 mois d’intervention de riz enrichi en micronutriments chez les enfants scolarisés (6 -12). en général). Les critères de vaccination doivent être adaptés au contexte du pays en fonction de la prévalence des carences en micronutriments. La FSSAI suit un processus rigoureux pour définir les normes de vaccination. Les critères seront révisés et devraient être révisés sur la base des données de suivi.

De nombreux processus cellulaires en biologie dépendent du fer. Trop ou trop peu de fer peut être nocif. C’est pourquoi le métabolisme du fer est strictement régulé par l’organisme et les niveaux sont équilibrés en régulant l’absorption du fer. Environ 0,8 mg à 2 mg de fer sont absorbés quotidiennement et sont étroitement contrôlés. La surcharge en fer est rare et peut être due à des anomalies génétiques qui entraînent une absorption accrue du fer provenant de l’alimentation ou une accumulation de fer due à des transfusions sanguines fréquentes dans certaines maladies. Les programmes de suppléments en fer qui ont été mis en place au cours des quatre dernières décennies ont été utilisés pour fournir 60 à 100 mg de fer élémentaire par jour, mais fournissent désormais 30 à 60 mg de fer, auxquels les femmes et les enfants n’adhèrent actuellement pas. D’autre part, le riz enrichi peut apporter 7 à 10 mg d’apport supplémentaire en fer et cela fait partie intégrante de la matrice alimentaire. Le potentiel à long terme de l’enrichissement en fer à provoquer une surcharge en fer est spéculatif et les preuves disponibles suggèrent que les contrôles homéostatiques empêcheront l’accumulation excessive de fer dans la population normale.

En bref, l’enrichissement des aliments n’est pas une solution miracle. Elle doit être considérée comme une stratégie complémentaire pour prévenir et contrôler les carences en micronutriments. À mesure que les habitudes alimentaires et les carences changent, un suivi et une évaluation périodiques seront essentiels pour aider à apporter les changements nécessaires.

(Widget écrit par le Dr Rajan Sankar, consultant principal et conseiller principal de Tata Trusts)

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