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Les plats en boîte aident aussi à la nostalgie

Mes enfants ne savaient pas qu’une salade pouvait être livrée dans une boîte en carton sur une étagère d’épicerie jusqu’à ce que je les prenne pour un achat surprise de salade.

Le repas Betty Crocker était un incontournable dans la maison de ma grand-mère, où j’ai grandi. Le trio de pâtes, poivrons rouges séchés et un délicieux paquet d’épices m’y ont tout de suite ramené et une salade surprise a été réalisée.

Je n’ai pas mangé d’aliments prêts à manger en boîte depuis que je suis enfant, mais le chagrin causé par la mort de ma grand-mère avant la pandémie m’a incité à faire un voyage spécial au magasin.

La nourriture et le deuil sont inextricablement liés depuis des milliers d’années. Nous prenons de la nourriture pour les familles qui ont perdu un être cher. Nous servons de la nourriture aux déjeuners après les funérailles. Nous « mangeons nos sentiments ». Pendant le verrouillage du coronavirus, avec le temps que je vivais après les licenciements, je me suis retrouvé obsédé par des choses sur lesquelles je n’avais aucun contrôle. La nuit, je restais éveillé en pensant à quel point je détestais la mort de ma grand-mère.

Soudain, j’ai pensé que le pouvoir et ses semblables pourraient soulager la douleur en évoquant des sentiments de proximité avec grand-mère. Cela pourrait l’aider à rester en contact avec mes enfants.

Les aliments emballés ne sont plus particulièrement bons, mais ils ont un marché. Pour les femmes de la génération de ma grand-mère, c’était un miracle de gain de temps. Et pour tous ceux qui ont grandi dans la seconde moitié du 20e siècle, ils peuvent évoquer des souvenirs et de la nostalgie.

De la ferme à la ville

Cependant, grand-mère ne cuisinait pas beaucoup à partir de rien, devenant adulte pendant la Grande Dépression dans une maison du sud-est du Colorado.

Sa famille possédait un immense jardin botanique et, enfant, elle a tout mis en place depuis l’essentiel. Rien n’est perdu. Si du beurre est nécessaire, il est agité. Traite des vaches. Si la volaille est au menu du dîner, la grand-mère briserait le cou d’un poulet malchanceux, puis l’ébouillanterait dans de l’eau bouillante pour libérer ses plumes.

Mais dans les années 1960, grand-mère a abandonné ces méthodes à l’ancienne, optant plutôt pour des plats prêts-à-manger dans une boîte. Dîner, gâteaux, accompagnements. Ce changement a coïncidé avec l’obtention d’un emploi à l’extérieur de la maison.

Pendant 25 ans, j’ai exercé un métier exigeant physiquement en tant que caissier d’épicerie. Après être resté huit heures sur le sol carrelé froid, la dernière chose que vous vouliez faire était de rester dans la cuisine et de cuisiner.

En cela, la nouveauté reflétait le mouvement féministe de l’époque.

Aller vers le confort

“Après la guerre, les femmes se déplaçaient de la campagne vers la ville”, explique Jenny Parker Devin, professeur d’histoire des femmes agricoles et rurales américaines à l’Illinois College. “Ils ont vécu la Dépression, pendant la guerre, il y avait beaucoup de privations, et ils ne voulaient plus cuisiner.”

Betty Crocker (fondée il y a 100 ans et maintenant détenue par General Mills) n’était pas une cuisinière à domicile mais un programme de marketing innovant, note Lea Lizarondo, une entrepreneure résidente à l’Université Carnegie Mellon.

Elle ajoute que les repas emballés sont relativement bon marché, durent longtemps sur les étagères et ont un bon goût. “A cette époque, entre les années 1950 et les années 1970, les femmes ont commencé à travailler davantage et le repos était important. Ce rôle essentiel de la femme au foyer n’a pas diminué pour la femme.”

La prochaine génération

Quand j’ai grandi dans les années 80 et 90, les aliments emballés étaient au menu tous les jours. Du bœuf haché avec des macaronis au fromage et une soupe de brocoli au fromage en conserve et de la purée de pommes de terre étaient des ingrédients réguliers dans nos placards. Nous ne nous soucions pas des niveaux de sodium ou si ces “aliments préparés” contiennent des conservateurs.

Après avoir quitté le nid de ma grand-mère et être allé à l’université à Boulder, dans le Colorado, j’ai expérimenté mon propre changement de comportement alimentaire.

J’ai commencé à faire du shopping sur les marchés de producteurs et à acheter des produits biologiques. J’ai abandonné la viande la plupart du temps et je n’ai jamais bu de soda. Je me suis intéressé aux modes de cuisson à l’ancienne et ma grand-mère m’a demandé de me montrer comment faire de la sauce tomate fraîche.

En tant que personne têtue, je pensais que la dépendance de ma grand-mère à l’égard des aliments emballés était ridicule, voire cliché. Pourquoi se tourner vers la poitrine quand ses talents culinaires sont sans égal ?

Mais sa décision de s’éloigner de la cuisine élaborée lui a permis de trouver un emploi et de s’intéresser aux choses qu’elle considérait comme les plus importantes, comme élever sa petite-fille. Maintenant, au lieu de remettre en question ses actions, elle regarda à l’intérieur. Si vous avez aimé essayer une salade surprenante ou tout autre paquet de nourriture, qui s’en soucie ?

Un voyage à l’épicerie

Après le décès de ma grand-mère, je ne savais pas si les salades et autres aliments en conserve de mon enfance étaient toujours populaires. Ils sont.

Hamburger Helper a suffisamment de culture pop pour que l’application de cuisine du New York Times en propose une version maison, avec des oignons caramélisés et du vin blanc.

Je suis rentré du magasin avec non seulement une salade tout d’un coup, mais aussi avec des boîtes de Thon Helper et un gâteau Confetti Betty Crocker. Mon mari a regardé avec incrédulité pendant que je déballais le sac. Il ne s’était jamais attendu à ce que sa femme missionnaire organique apporte une telle propagation.

La nouveauté de ces aliments n’a pas échappé à mes enfants. Mon fils de 10 ans, qui est beaucoup plus soucieux de la nourriture que sa sœur de 5 ans, adore tout cela. Mais environ 20 minutes après avoir déjeuné, il s’est plaint de douleurs à l’estomac. En attendant, je ne pouvais pas boire assez d’eau après tout le sel que j’avais consommé.

Bien que je ne recommencerai pas à manger régulièrement ces aliments en boîte, les visiter à nouveau m’a ravie. Plus que toute autre chose, me souvenant de mon enfance avec grand-mère, j’aime et je partage la salade de nouilles instantanées en boîte.

« Les aliments qui existaient dans notre enfance sont les plus puissants et ont un impact énorme sur nous », déclare Laura Shapiro, historienne de l’alimentation et auteur de Something Out of the Oven : Reinventing Dinner in 1950s America.

“La mémoire, la nostalgie et l’amour sont bien plus importants que les sucreries, le sel, l’umami et tout le reste.”

Et je préparerai avec plaisir un autre repas de conserves avec mes enfants, en mémoire de ma grand-mère et de sa cuisine.

Le regretté Anthony Bourdain a déclaré : « Au fur et à mesure que vous avancez dans cette vie et ce monde, vous changez un peu les choses et vous laissez des traces derrière vous, aussi petites soient-elles. » “La plupart du temps, ces marques – sur votre corps ou sur votre cœur – sont belles.”

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