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Renouer avec le passé botanique de l’Afrique de l’Ouest

À son retour à Lagos en 2010 après avoir vécu et travaillé à l’étranger, Avionge Osochuko a remarqué qu’une grande partie de la nourriture nigériane qu’elle chérissait était devenue centrée sur la viande. Bien que l’essence des plats n’ait pas changé, ils avaient l’air plus charnus.

“Je ne me suis jamais souvenu d’un pot de ragoût contenant autant de viande et de poisson que je le vois aujourd’hui”, a-t-elle déclaré. “La blague courante est ‘Où est la soupe dans la soupe?'” “Parce que je ne vois que des parties d’animaux. La soupe n’est pas là.”

Mme Osuchukwu dirige le Vegetarian Food Consortium, un site Web axé sur les méthodes à base de plantes dans la cuisine nigériane, et est l’un des nombreux chefs d’Afrique de l’Ouest et de la diaspora qui sautent sur l’expérience d’être végétarien. Dans une culture approchant certaines idées sur la nourriture. Elle fait également partie d’un nombre croissant de personnes qui tentent de contrer l’idée fausse selon laquelle il est difficile – voire limitatif – de manger un régime sans viande en utilisant des ingrédients d’Afrique de l’Ouest.

Au contraire, Mme Osochukwu, originaire de Calabar dans le sud du Nigeria, a déclaré qu’il existe de nombreux ingrédients disponibles dans tout le pays qui peuvent être utilisés pour adapter les plats traditionnels à un régime végétarien, comme les tranches d’ogba, une huile de graines de haricot fermentée. , qui entre dans Mangez du poisson séché et fumé dans du riz local et en abacha, une salade de manioc râpé, d’huile de palme rouge et d’herbes fraîches.

“Les gens me demandent toujours comment je fais pour être végétarien ou végétalien au Nigeria parce qu’ils pensent que nous n’avons pas de diversité alimentaire ici”, a-t-elle déclaré, “et je les regarde toujours comme:” Non, en fait, nous avons plus de nourriture variété localement, ici, par rapport à de nombreuses parties différentes du monde. “

Les Africains de l’Ouest sont impatients d’adapter leurs plats. De nouvelles façons sont remises en question, et des façons traditionnelles de faire des recettes bien-aimées sont préconisées. Mais les ingrédients végétaux ne remplacent pas seulement la viande dans ces recettes ; Ils révèlent de nouvelles approches des saveurs familières.

retirer les produits d’origine animale des recettes telles que le moin moin, les gâteaux de haricots cuits à la vapeur qui peuvent être emballés avec de la viande, du poisson ou des œufs (parfois les trois), souvent servis lors de célébrations de vacances ; gizdodo, gésiers de poulet et plat de plantain; Et le ragoût de kontomire, une soupe de graines de pastèque à base de feuilles de taro, n’a pas créé le hiatus culinaire que l’on pourrait imaginer.

Un en particulier, par exemple, n’a pas besoin d’additifs provenant des produits d’origine animale qui sont devenus si omniprésents à Lagos. (“Le livre de cuisine nigérian” de H.O. Anthonio et M. Isoun, publié en 1982, présente une recette végétarienne.) Les champignons peuvent entrer dans de nombreux plats et ils atteignent les mêmes notes que vous pourriez trouver dans une recette à base de viande. Originaires de nombreuses régions d’Afrique de l’Ouest, la citronnelle, la noix de coco, le manioc et les fruits de saison brillent dans le tapioca au citron.

Afia Amwako, qui publie sur Instagram et TikTok sous le nom de @thecanadianafrican, a dit quelque chose qui a résonné avec le développeur de recettes en moi : il n’y a pas de recette standard pour de nombreux plats traditionnels. Il n’y a que des méthodes standard, des méthodes pour créer et superposer des saveurs, et des techniques qui produisent un résultat familier.

“Nous savons tous à quel point leur nourriture est incroyablement protectrice pour les Africains de l’Ouest, mais parfois nous oublions que tout le monde le fait différemment dans sa maison”, a-t-elle déclaré.

Lorsque Mme Amoako, une doctorante ghanéenne qui vit à Toronto, est devenue végétarienne il y a environ six ans, sa famille et ses amis se sont demandé comment cela changerait leur relation avec la nourriture qu’elle a grandi en mangeant – la nourriture que ses parents mangeaient quotidiennement.

Elle dit que cela l’a aidée à se connecter avec une façon traditionnelle de manger.

«Ma mère a été très généreuse en m’aidant à préparer beaucoup de mes plats végétaliens», a déclaré Mme Amoako. « Vous direz : « D’accord, faisons ce que nous avons fait au village parce que cela correspond à la façon dont vous mangez. “

Leurs plateformes de médias sociaux sont devenues de puissants forums pour discuter de ce que signifie adapter les plats ghanéens quotidiens à un régime végétarien.

« Mon travail sur ma plateforme rappelle à mes compatriotes ghanéens qu’être végétarien ne signifie pas perdre ou abandonner sa culture », a déclaré Mme Amoako.

En fait, vous voyez une harmonie entre explorer l’histoire du continent et adapter sa cuisine.

“La façon dont nous le faisions auparavant, la durabilité était intégrée”, a-t-elle déclaré.

Fatmata Pinta, une chef peule basée au Ghana, a trouvé cette harmonie.

Elle étudie les fondements botaniques de la cuisine peule à travers sa série de dîners, Fulani Kitchen, inspirée par ses visites dans les colonies peules à travers le Ghana.

Elle dit que la plupart des gens pensent que la cuisine est centrée sur la viande, en raison de l’association des Peuls avec le bétail. Mais, dit-elle, “le bétail est un commerce pour le peuple peul” – la plupart de la viande est vendue sur les marchés et constitue une source centrale de revenus pour la communauté.

Bien que Mme Pinta ne soit pas végétarienne, elle note que manger végétalien Correspond au mode de vie le plus traditionnel.

“Notre mode de vie bédouin exige que nous voyagions principalement avec des aliments non périssables et conservés”, a-t-elle déclaré. « Les céréales, les légumineuses, les pommes de terre et les ingrédients séchés au soleil constituent la majeure partie de notre alimentation. »

Pendant la pandémie, ne pouvant pas voyager facilement, elle a commencé à trouver des ingrédients au marché de Nyma au Ghana, où les commerçants peuls et haoussas vendaient des ingrédients, recherchant de la nourriture localement dans et autour. Abury. “J’ai découvert beaucoup d’ingrédients locaux en cherchant de la nourriture et je suis capable de travailler avec des ingrédients lorsqu’ils sont à leur meilleur”, a-t-elle déclaré. “C’est très inspirant et thérapeutique.”

Pour certains chefs ouest-africains de la diaspora, s’engager dans des interprétations végétariennes de leur cuisine a encouragé d’autres types d’autoréflexion.

Salimatu Amabebe, qui utilise les pronoms lui et illusion, est le directeur de Black Feast, une chaîne de dîners de la région de la baie qui intègre le travail d’artistes et de musiciens noirs et concentre l’expérience de Black à travers une lentille botanique. Il cherche également à fusionner deux identités culinaires : en tant que jeune aux États-Unis où la cuisine nigériane de son père était essentielle à la vie quotidienne, et en tant que chef professionnel. Les dîners sont préparés sur la base de frais glissants, garantissant qu’ils sont financièrement accessibles. Pour M. Amabebe, il s’agissait d’un mouvement vers l’inclusivité – quelque chose qu’il a dit qu’il ne ressentait pas au sein de la communauté végétarienne au sens large.

M. Amabibe a suivi un régime végétalien pendant 13 ans, mais a déclaré qu’il était fallacieux de l’identifier comme végétarien. Il a déclaré que le terme « végétarien » était « utilisé pour vendre de la nourriture aux gens ».

« Je suis très ennuyé par l’utilisation de termes de cuisine occidentale pour décrire la cuisine nigériane, même lorsque les plats sont traditionnels de cette manière », a-t-il déclaré, ajoutant : « La nourriture ouest-africaine que je connais concerne davantage le partage avec la famille et la communauté, plutôt que le marketing de masse.

“Mettre ensemble” cuisine végétarienne “et” cuisine nigériane “, c’est comme si je fais quelque chose de conscient”, a-t-il déclaré. “J’aime trouver des mots ou des phrases qui semblent réels ou plus faciles pour mon âme.”

En fait, toutes les personnes à qui j’ai parlé ont dit que le mot « végétarien » ne s’applique pas facilement aux façons de manger ouest-africaines, à la façon dont on en parle.

Mme Osochukwu s’appuie souvent sur des termes tels que « végétarienne », « végétarienne » ou parfois même « végétarienne ». Elle dit qu’elle dira aux gens qu’elle est végétalienne “parce qu’ils comprennent le mot ‘végétalien'”.

Elle a ajouté: “En fait, je n’aime pas utiliser le mot végétalien pour être honnête, peu importe où je suis. Je pense que le terme” végétarien “est la meilleure description de notre nourriture.”

Quels que soient les termes qu’ils utilisent pour décrire leur alimentation, ces quatre ouest-africains racontent une histoire en plusieurs chapitres, découvrant leur place dans le monde.

« J’enracine mon alimentation dans l’histoire culinaire de ma famille », a déclaré Mme Amoako. “Je vis comme mes grands-parents et mes parents.”

Pour M. Amabebe, il s’agit davantage de son propre parcours. a déclaré M. Amabibe, qui a trouvé que la cuisine maison nigériane fait vraiment briller le style et les ingrédients du cuisinier.

“La nourriture vous change. Vous ne pouvez pas vous empêcher de changer d’avis sur la façon dont les choses sont faites. Ces ingrédients vous parlent. “

Recettes: Moin Moin (gâteaux de haricots cuits à la vapeur) | Champignons rôtis à Atta El Din | Tapioca coco et citron aux agrumes caramélisés




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