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Une année qui a changé la façon dont les athlètes perçoivent la santé mentale

En février, cela semblait être un exemple ordinaire de quelque chose d’extraordinaire: Naomi Osaka, qui a perdu et fait face à une balle de match contre Garbiñe Muguruza, au quatrième tour de l’Open d’Australie, a tiré un puissant coup droit qui a viré dans le coin le plus éloigné, forçant sa faute sur Muguruza. Osaka a remporté le match, et trois tours plus tard, elle a remporté le titre. C’était son deuxième Grand Chelem consécutif et son quatrième en trois ans. Elle a eu d’autres bons coups dans le tournoi : une chute de volley-ball de ses lacets contre Anas Jaber. Un coup droit au milieu de terrain était si puissant que Serena Williams, qui se tenait à quelques mètres à peine, se penchait à peine vers elle. Mais c’est la balle de match sauvée à laquelle je suis revenu au cours des prochains mois, quand j’ai pensé à la performance d’Osaka à Melbourne. C’était un de ces moments où le sport me donnait une certaine régularité – un moment où tout le reste tombait, et il n’y avait que les paris de la compétition.

Je n’ai pas beaucoup ressenti ce sentiment au cours de l’année précédente, pour toutes les raisons évidentes. Lorsqu’Osaka a remporté le trophée en Australie, les choses ne sont pas revenues à la normale, bien sûr, ni même – Melbourne sortait tout juste d’un verrouillage bref mais brutal, pas le premier, et l’adversaire d’Osaka, Jennifer Brady, a commencé son séjour en Australie dans une quarantaine de deux semaines. , où elle a fait des exercices d’agilité dans l’espace à côté de son lit d’hôtel. Mais l’ambiance a commencé à changer. Il y avait du monde dans les tribunes. Les vaccins contre le coronavirus sont de plus en plus disponibles et la pire vague d’infections de l’hiver a reculé. Les restaurants ont rouvert. Tom Brady venait de remporter un autre Super Bowl. Bientôt, le temps s’est réchauffé et les exercices de printemps ont commencé. L’épidémie n’était pas terminée, mais il était possible d’imaginer le jour qui pourrait arriver. Le sport, qui a toujours été un miroir ludique du monde extérieur, reflète ce sens du possible.

2021 en revue

Les écrivains new-yorkais réfléchissent aux hauts et aux bas de l’année.

L’ambiance n’a pas duré. De nombreuses personnes ont refusé de se faire vacciner ; Certaines parties du monde ne pouvaient pas obtenir suffisamment de vaccins des pays riches qui en disposaient ; la maladie liée au Corona virus Le nombre de morts pour 2021 est revenu à ce qu’il était en 2020 et l’a ensuite dépassé. Le sentiment qui prévalait n’était pas l’espoir mais le corps, dans le sport comme dans tout le reste. Ce n’est plus clair, ce qui compte comme normal, ou ce qui devrait arriver.

Au milieu de tout cela, fin mai, Osaka a enregistré une longue note Sur les réseaux sociaux, elle a clairement fait savoir qu’elle ne ferait aucune presse pendant Roland-Garros. “J’ai souvent eu l’impression que les gens ne se soucient pas de la santé mentale des athlètes et cela semble être vrai lorsque je vois ou assiste à une conférence de presse”, a-t-elle écrit. Le franc-parler d’Osaka a suscité des éloges et de la résistance. Sur Reddit, la sœur d’Osaka essaie clairement de la défendre, je suggère qu’Osaka essayait de se protéger des critiques selon lesquelles elle jouerait dans la boue. Mais les commentaires d’Osaka semblaient faire allusion à quelque chose de plus sérieux. Une semaine plus tard, après que quatre tournois du Grand Chelem ont publié une déclaration commune menaçant d’amendes pour tout joueur qui n’a pas parlé aux médias, elle s’est complètement retirée de Roland-Garros, puis est revenue sur les réseaux sociaux, où elle a fait référence à la santé mentale dans son premier message, expliquant qu’elle a connu des périodes de dépression depuis qu’elle s’est catapultée au rang de célébrité, en 2018, en battant Serena Williams lors de la finale de l’US Open.

Osaka n’est pas la première athlète féminine de haut niveau à parler de sa détresse psychologique. Au cours des dernières années, en particulier, les stars de divers sports ont ouvertement discuté de la manière de gérer la dépression, l’anxiété et les pensées suicidaires. La NBA, la NCAA et même la NFL – peut-être la ligue la plus étroitement associée à l’état d’esprit d’un homme et la plus maîtrisée – disposent désormais de services de conseil en santé mentale assez robustes. Cependant, le retrait d’Osaka semblait être un événement qui pourrait changer la façon dont la santé mentale est évoquée dans le monde du sport, et peut-être au-delà. Il ne s’agissait pas seulement de lui parler franchement. C’est parce qu’elle a choisi de ne pas jouer.

En juillet, aux Jeux olympiques de Tokyo, Simone Biles s’est retirée de la finale par équipe de gymnastique féminine. Elle a perdu le sens de l’air – elle a eu un cas d'”entorses”, comme les gymnastes les décrivent de manière évocatrice. Visage préféré et non officiel des jeux controversés, Biles a concouru à la suite d’abus sexuels, émotionnels et physiques généralisés dans son sport – les abus auxquels elle a elle-même été soumise. Elle a admis plus tard que c’était trop pour n’importe qui. Biles a déclaré qu’elle n’avait pas l’intention de faire une déclaration au début; Elle savait simplement qu’elle n’était pas en mesure de concourir. Mais après son retrait, les recherches de Google pour l’expression “santé mentale” ont augmenté dans le monde entier. Au village olympique, Biles se pressait d’athlètes qui voulaient la remercier. Elle est revenue pour la finale à la barre transversale, a joué avec un décodé modifié et a remporté la médaille de bronze. Elle a dit qu’elle avait pris la décision de concourir pour elle-même et pour personne d’autre.

En octobre, l’hôte des Falcons d’Atlanta, Calvin Ridley, s’est éloigné de la NFL « pour se concentrer sur ma santé mentale » Mets-le. La plaqueuse des Eagles de Philadelphie Lynne Johnson a raté trois matchs alors qu’elle luttait contre l’anxiété et la dépression. L’ancienne championne de l’US Open Bianca Andreescu annoncer Elle ne participerait pas à l’Open d’Australie, écrivant qu’elle avait été affectée par des périodes répétées d’isolement et l’hospitalisation de sa grand-mère avec maladie liée au Corona virus. “Elle ressentait la tristesse et l’agitation collective autour d’elle et cela m’a affecté”, a-t-elle écrit. La star du football américain Kristen Press, après être devenue la première joueuse à rejoindre l’équipe d’expansion Angel City FC, de la Ligue nationale de football féminin, a annoncé qu’elle abandonnerait le sport, pendant un certain temps, pour se concentrer sur son esprit. Santé et traitement du deuil qui a suivi la mort de sa mère. Lorsque, quelques semaines plus tard, la NFL a suspendu les matchs pour le week-end, au milieu d’allégations selon lesquelles un meilleur entraîneur aurait abusé psychologiquement et sexuellement forcé des joueurs – l’une d’une série d’accusations de harcèlement et d’inconduite au sein de la ligue – la Players Association annoncer Que la pause avait été demandée par les joueurs, et visait à leur donner “un espace pour traiter cette douleur”. (L’entraîneur a nié la plupart des allégations.)

La plupart, mais pas tous, de ces athlètes sont noirs, et ce n’est certainement pas un hasard si cela s’est produit à la suite d’une pandémie qui a particulièrement touché la communauté noire aux États-Unis. Osaka est l’un des nombreux athlètes qui ont participé aux manifestations généralisées pour exiger la justice raciale qui ont suivi le meurtre de George Floyd et qui, pendant un certain temps, en 2020, ont même dépassé le coronavirus en tant qu’histoire principale dans le monde du sport. L’intérêt public a depuis reflué, mais les méfaits n’ont pas cessé pour beaucoup.

Mis à part l’explosion prévue de poupées soldats dans les guerres culturelles, la réaction du public à Biles, Osaka et d’autres a été extrêmement positive. De plus en plus de gens semblent à l’aise avec l’idée que la santé mentale est tout aussi importante que la santé physique. “Vous devez prendre soin de votre esprit tout comme vous prenez soin de votre corps”, a déclaré aux journalistes AJ Brown, le receveur des Titans du Tennessee, après avoir publié une vidéo sur TikTok et Instagram dans laquelle il parlait de la gestion des pensées suicidaires. l’année dernière. (Les médias sociaux ont occupé une place prépondérante dans la conversation sur la santé mentale l’année dernière, dans les deux sens – augmentant l’examen minutieux de nombreux athlètes, mais permettant également aux athlètes de parler directement et ouvertement aux fans et au public.) La stigmatisation contre le discours sur la douleur psychologique diminue . C’est une chose très positive.

Cependant, peu importe à quel point cette conversation peut être bien intentionnée, certaines subtilités sont constamment ignorées ou négligées. Vous pouvez passer une IRM pour diagnostiquer une déchirure du LCA, puis suivre un programme de rééducation établi avec un calendrier relativement prévisible pour votre retour. Les problèmes psychologiques sont rarement aussi évidents dans leur diagnostic ou leur traitement. L’expression même « santé mentale » est si large que, parfois, elle devient inutile. L’expression que les gens ont tendance à éviter, bien sûr, est “maladie mentale” – une reconnaissance tacite, peut-être, que ces athlètes parlent généralement de problèmes psychologiques plus courants, et aussi, peut-être, la preuve que certains stigmates n’ont pas disparu.

La santé mentale a été invoquée de manière sérieuse par les athlètes ci-dessus et d’autres personnalités sportives de premier plan, telles que Michael Phelps, qui a discuté si profondément de la souffrance de la dépression qu’il n’était pas sûr de pouvoir s’en sortir. Il a également été invoqué, par exemple, par Aaron Rodgers, qui, après des semaines à troller son équipe, les Green Bay Packers – et apparemment, a conçu un plan pour éviter maladie liée au Corona virus Vaccin – Il dit avoir passé l’été à travailler “sur ma santé mentale”. Le pensait-il ou était-il juste sarcastique ? dur à dire. Avant le début de la saison NBA, le gardien vedette Ben Simmons a déclaré qu’il avait terminé de jouer avec les 76ers de Philadelphie, malgré les quatre années restantes sur son contrat. De nombreux fans et même certains de ses coéquipiers ont été ouvertement déçus de lui, jusqu’à ce qu’il dise à l’équipe qu’il n’était pas mentalement prêt à jouer – à ce moment-là, ses coéquipiers se sont déplacés, au moins, pour montrer leur soutien. Le moment de sa déclaration, peu de temps après qu’il soit devenu clair que Simmons devrait renoncer à son salaire s’il refusait simplement de jouer, a suscité la dérision entre autres, tout comme le refus initial de Simmons de s’engager avec les services de conseil de son équipe. (Il aurait travaillé avec les thérapeutes syndicaux des joueurs de la NBA, avant d’accepter finalement de rencontrer les conseillers de l’équipe.) Son agent, Rich Paul, a déclaré que la lutte de Simmons avec l’équipe “renforçait les problèmes de santé mentale de Ben”.

Le scepticisme réflexif chez Simmons risque de miner la gravité de ces craintes ; Il est difficile d’exprimer son scepticisme sans renforcer une vieille stigmatisation. En vérité, cependant, les athlètes sont certainement des modèles imparfaits pour la plupart d’entre nous en matière de santé physique et mentale. Ils s’entraînent à pousser leur corps – et leur esprit – vers des extrêmes qui peuvent être à la fois terrifiants et malsains. Ils rivalisent avec le cartilage déchiré et les os cassés. Ils sont eux-mêmes soumis à une pression qui écraserait la personne moyenne. Nous les célébrons pour cela, et à juste titre : c’est ce qui leur permet d’accomplir des exploits presque inimaginables. Mais cela a souvent un coût. Cette année, de nombreux athlètes l’ont souligné, et certains ont décidé que le coût était devenu trop élevé pour eux.

Osaka a raté Wimbledon. Elle est revenue sur le devant de la scène internationale aux Jeux olympiques de Tokyo. Avec autant de temps loin du Tour et l’examen minutieux qui a accompagné la représentation du Japon – a enflammé la flamme des Jeux – ce n’était pas une surprise quand j’ai été battu au troisième tour. Cependant, il était clair qu’Osaka ressentait profondément la perte. Quelques semaines plus tard, à l’US Open, elle a confortablement avancé contre la jeune joueuse canadienne non classée Leila Fernandez. Puis sa pièce a commencé à s’effilocher. Plus d’une fois, elle a frappé sa raquette au sol avec dégoût.

Après qu’Osaka ait perdu le match, elle s’est adressée aux médias et s’est étouffée en larmes. “Je me sens, pour moi, ces derniers temps, quand je gagne, je ne me sens pas plus heureuse, je me sens plus détendue”, a-t-elle déclaré. “Et puis, quand je perds, je me sens très triste. Et je ne pense pas que ce soit normal.” Le directeur de la conférence de presse lui a donné l’occasion d’y mettre fin, mais elle a continué à parler avec un effort apparent. “C’est très difficile à expliquer”, a-t-elle poursuivi. “Eh bien, en gros, j’ai l’impression d’en être à ce stade où j’essaie de comprendre ce que je veux faire, et honnêtement, je ne sais pas quand je serai dans le prochain match de tennis.”

Mon esprit est revenu à ce moment à Melbourne, quand j’ai affronté une balle de match. La confiance dans le tribunal est une sorte de courage réel mais étroit ; Ce qu’Osaka faisait maintenant semblait prendre le courage d’autre chose. Aussi pénible que cela ait été à regarder, il y avait aussi de l’espoir – une chance, peut-être, de redéfinir ce que le succès pourrait signifier, et ce que nous considérons, après tout, normal.

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